Ce sunt cookie-urile?

Ce sunt cookie-urile și care este scopul lor?

În general, cookie-urile reprezintă o cantitate mică de date ce este transmisă între un expeditor și un destinatar. Un cookie este creat și interpretat de către expeditor, în timp ce destinatarul doar îl păstrează și îl trimite înapoi dacă expeditorul o cere.

Atunci când navigați pe internet, expeditorul este serverul care găzduiește un sit web și destinatarul este navigatorul de internet al utilizatorului care vizitează acel sit. Scopul lor este de a identifica utilizatorul, de a verifica activitatea lui din trecut pe acel sit și de a oferi conținut specific bazându-se pe aceste date.

Când un utilizator vizitează un sit pentru prima dată, serverul stochează un anumit cookie în navigatorul de internet al acestuia. La toate vizitele succesive acestei prime vizite, serverul își va cere cookie-ul pentru a-l citi și a încărca o anumită configurație a sitului web care să fie cea mai potrivită pentru acel utilizator. Puteți vedea cookie-urile ca pe o etichetă pe care serverele le aplică fiecărui utilizator, citindu-le apoi pentru a identifica utilizatorii.

Această identificare este extrem de utilă mai ales pe situri web unde datele în timp real ale utilizatorului sunt critice. De exemplu, atunci când utilizați un magazin online, nu ați putea cumpăra nimic fără ajutorul cookie-urilor. Magazinele nu ar putea să vă identifice și să vă atribuie un coș de cumpărături fără acestea deoarece, de fiecare dată când încărcați o nouă pagină, magazinul v-ar privi ca pe un nou utilizator și ar crea un nou coș.

Când și de ce au fost utilizate cookie-urile pentru prima dată?

În iulie 1994, un angajat al Netscape Communications a primit sarcina de a dezvolta o aplicație de comerț online. Fiind nevoit să găsească o modalitate prin care să rețină coșul de cumpărături pentru fiecare utilizator fără a supraîncărca serverul, el a decis că cea mai bună metodă era să stocheze toate aceste informații în navigatorul web al fiecărui utilizator. Deoarece cookie-urile erau deja utilizate în alte zone ale industriei IT, el a observat că ele pot fi utile și pentru navigarea pe internet.

Primul navigator care a utilizat și a oferit suport pentru cookie-uri a fost Mosaic Netscape, în octombrie 1994. Un an mai târziu, Internet Explorer 2 a început, de asemenea, să ofere suport pentru cookie-uri, urmându-i toate celelalte navigatoare de internet.

Chiar dacă motivul pentru care ele au fost create este unul cât se poate de bun, cookie-urile din ziua de azi sunt utilizate pentru tot felul de scopuri, unele din ele fiind mai puțin etice.

Ce tipuri de cookie-uri sunt cel mai comune?

Chiar dacă termenul cookie este destul de general, există multe modalități prin care un cookie poate fi utilizat. De aceea există diverse tipuri de cookie-uri. Cele mai comune tipuri de cookie-uri sunt următoarele:

  • Cookie-uri de sesiune - cel mai comun tip de cookie. Există într-o memorie temporară până când navigatorul de internet este închis. Acest tip de cookie nu este dăunător deoarece toate informațiile stocate sunt șterse atunci când sesiunea de navigare este încheiată.
  • Cookie-uri persistente - numite de asemenea cookie-uri de urmărire. Acestea rămân în calculatorul utilizatorului până când sunt șterse sau își ating data de expirare. Cookie-urile persistente sunt utilizate pentru a aduna informații despre utilizator, înregistrându-i activitatea pe un anumit sit web pentru o anumită perioadă de timp.
  • Cookie-uri sigure - un cookie criptat funcționează doar printr-o conexiune securizată HTTPS. Aceste cookie-uri sunt utilizate pentru a asigura faptul că informațiile pe care le conțin nu pot fi interceptate de potențialii hackeri conectați la aceeași rețea ca și utilizatorul. Ele conțin informații importante despre utilizator și sunt utilizate mai ales de situri pe care utilizatorii efectuează tranzacții financiare. Deoarece sunt criptate, sunt mult mai sigure decât alte tipuri de cookie-uri.
  • Cookie-uri HttpOnly - nu pot fi utilizate de către alt protocol în afară de HTTP. Acest tip de cookie-uri asigură faptul că doar situl care le-a creat poate să le utilizeze. Doar cookie-urile de sesiune pot fi HttpOnly și nu implică riscuri de securitate sau confidențialitate pentru utilizatori.
  • Cookie-uri din terțe părți - aceste cookie-uri aparțin unui domeniu diferit față de cel care le-a trimis. Ele sunt trimise de obicei de către reclame și pot stoca istoricul de navigare al unui utilizator pe toate site-urile care utilizează aceeași rețea de publicitate. Acest tip de cookie-uri ridică anumite probleme de confidențialitate deoarece anumite rețele de publicitate le utilizează pentru a înregistra mult prea multe date legate de utilizatori pentru a afișa reclame potrivite.
  • Cookie-uri zombie - cookie-uri care apar din nou după ce au fost șterse. Ele sunt utilizate în general de către serviciile de analiză a traficului pe internet și sunt stocate în afara navigatorului de internet deoarece ele sunt disponibile pentru toate navigatoarele instalate pe același calculator. Motivul pentru care ele apar din nou este prevenirea fragmentării datelor după ce utilizatorul șterge cookie-urile. Ele pot fi de asemenea utilizate în scopuri dăunătoare deoarece navigatorul de internet nu poate controla existența lor. Doar produsele de securitate le pot identifica și șterge.

    Concluzie

  • Cookie-urile sunt utilizate pe scară largă pe internet deoarece ele permit siturilor web să fie mai puternice, oferind conținut dinamic și util pentru fiecare utilizator. În anumite cazuri siturile web nu pot funcționa fără a utiliza cookie-uri. De asemenea, ele permit siturilor web să adune date despre utilizatorii lor și despre paginile pe care le vizitează. Ca orice altă tehnologie însă, ele pot fi utilizate și în scopuri mai puțin etice. De aceea este bine ca toți cei care navighează pe internet să știe cum funcționează și cum pot fi utilizate.